Wszystkie smaki Chin – reportaż kulinarny, część 1

To, że chińska kuchnia jest pyszna to truizm. To, że chiński chińczyk smakuje inaczej niż w Polsce – oczywistość. Ale o tym, że w Chinach panuje prawdziwy kult jedzenia wie niewielu.

Źródło: manting.blox.pl

Przetłumaczone chińskie „jak się masz” to nie tylko pytanie o samopoczucie, ale i o to, „czy już jadłeś?”. W pekińskim metrze zamiast reklam leci chińska wersja Magdy Gessler. Niesłabnącą popularnością cieszą się programy o genealogii jedzenia, a przepisy starych mistrzów dalej dodają im sławy. W kraju o kilku tysiącletniej tradycji, również i kulinaria obrosły prawdziwym nimbem i to nie tylko ze względu na ich smak ale i sposób podania. W Chinach nie liczy się tylko co jesz, ale i jak jesz.

Nóżki na prowincji

Przydworcowy bar jest brudny, obskurny, zimny i pełen papierosowego dymu. Twarze, które na mnie patrzą są ogorzałe od mrozu. Ręce z czarnymi od pracy paznokciami chwytają niedomyte szklanki z mętną, zieloną herbatą. Na sporej części stolików stoi flaszka i kilka kieliszków. Po stołach walają się resztki jedzenia, które otyła kucharka ściera co jakiś czas wysłużoną szmatą. Chińczycy jedzą szybko, jedzenie, które wypada im w drodze do ust, zostaje na wyblakłej ceracie. Przyjętym obyczajem jest głośne mlaskanie, które podobno pozwala na lepsze rozkoszowanie się smakiem potraw. Niektórzy plują na podłogę z głośnym charknięciem jak ten mężczyzna, który siedzi za nami. Wygląda na mniej więcej pięćdziesiąt lat, chociaż po tych grubo ciosanych rysach trudno określić wiek. Równie dobrze może być po siedemdziesiątce. Obiera pałeczkami leżącą przed nim ugotowaną świńską nogę. Szybko. Przerywa jedzenie po to, żeby zapalić papierosa. W międzyczasie nalewa sobie kieliszek wódki. Połyka i pluje na podłogę, między swoje nogi. Po chwili jak gdyby nigdy nic powraca do jedzenia.

Świńskie nogi są jednym z tutejszych przysmaków, podobnie jak kurze łapki, które Chińczycy połykają prawie w całości, wypluwając na stół drobne kosteczki. Kurze łapki można kupić także jako snack. Przyprawiony na ostro bądź sauté, zapakowany w hermetyczne torebki. Istnieją nawet specjalne sklepy, które trudnią się sprzedażą takich małych przekąsek. Popularne są ziarna słonecznika, jajka na twardo, mieszanki kiełków, kawałki sprasowanej marmolady, suszone owoce, sezamki (włączając w to te z czarnego sezamu), chipsy z mięsa, wszelakie rodzaje orzeszków, suszone ryby i inne rzeczy, których nie jestem w stanie nawet nazwać. A na środku sklepu stoją mydła, czy może coś, co przypomina kostki naszego swojskiego Palmolive, zapakowanego w kolorowe papierki. I choć w smaku to coś też przypomina mydło, oficjalnie to chałwa. W takim sklepie można też nabyć przepyszne ciastka ze ściętym żółtkiem i ananasem w środku, takie połączenie smaków zyskuje sympatię każdego Chińczyka. Podobnie jak słodko-kwaśny, słodko-ostry i słodko-obrzydliwy (czyli słodko-przesłodki).

Chiński wars w wersji cheap

Mija dziewiętnasta godzina z zaplanowanych dwudziestu jeden w podróży. Ci z miejscem siedzącym rozprostowują kości, więc ci bez miejsca – jak ja (zajmuję tak zwane miejsce stojące), skwapliwie to wykorzystują. Siedzimy w piątkę przy małym pociągowym stoliczku. Po mojej lewej siedzi mężczyzna na oko 40-letni, który wyciąga piękne pudełeczko przypominające bombonierkę i częstuje mnie czymś co wygląda jak cukierek zawinięty w sreberko. To prócz okazania gościnności mały sprawdzian – jak tej białej smakują chińskie specjały. Otwieram. Mój cukierek wygląda jak fragment wysuszonego czarnego owocu albo kawałek ogromnej pestki. Jest twardy i lepki od brązowego płynu, który z tego wypływa. Nie wąchając biorę do ust. Pierwszym odruchem jest chęć wyplucia specjału i mimowolne torsje, jednak z czasem mój organizm przyzwyczaja się do tego dziwnego smaku (słodki, ziołowy i dziwnie orzeźwiający). Jak popularnej w Chinach trzciny cukrowej, tajemniczej pestki nie połyka się, tylko żuje aż stanie się miękka i po jakieś pół godziny wyssaną resztkę się wypluwa. Ja wytrzymuje mniej więcej 10 minut. W nagrodę zostałam uraczona jeszcze kilkoma na zaś, którymi w drodze powrotnej bezskutecznie próbuje poczęstować załogę i współpasażerów w samolocie…cdn.

Czytaj także: Wszystkie smaki Chin – reportaż kulinarny, część 2

Wszystkie smaki Chin – reportaż kulinarny, część 3